Pringles hat ein Geheimrezept für die Zubereitung des unwiderstehlichen Snacks

By | June 24, 2022
Spread the love

Betrachten Sie den Pring. Die vertrauten Pappröhren mit synthetischen Chips ruhten demütig auf einem Regal in einem Supermarkt, den ich diese Woche besuchte, fast versteckt von Tüten mit Doritos, Walkers-Vollkorn-Sunbites und Co-op-Chips mit Meersalz und Chardonnay-Weinessig. Inmitten einer solchen Gesellschaft würde niemand Pringles mit einem gesunden oder noblen Leckerbissen verwechseln.

Als Kellogg jedoch Pläne ankündigte, sich diese Woche in drei separate Unternehmen aufzuteilen, setzte es nicht auf die 1894 von den Kellogg-Brüdern erfundenen Corn Flakes. Stattdessen betonte es die Aussichten auf herzhafte Snacks, angeführt von seiner unnachahmlichen Marke verarbeitete Chips.

Pringles floriert, obwohl es als kommerzieller Flop für die Forschungschemiker von Procter & Gamble begann, die den sattelförmigen Snack in den 1960er Jahren als Konkurrenz zu Kartoffelchips erfanden. Andere Snacks, von Müsliriegeln bis hin zu Keksen, verkaufen sich ebenfalls gut, da die Menschen von drei Mahlzeiten am Tag zum regelmäßigen Grasen übergehen, aber dieser übertrifft sich. Was sind seine Geheimnisse?

Einer ist seine Konsistenz. Pringles halten unheimlich lange; die, die ich gekauft habe, laufen erst im Juli nächsten Jahres aus. Sie sind nicht gerade frisch, aber sie werden auch nicht altbacken, bis die Tube geknallt ist: Sie könnten monatelang in einem Lagerhaus gelagert oder mit einem Containerschiff nach Australien transportiert werden und sind immer noch essbar.

Das war schließlich der ursprüngliche Punkt von verarbeiteten Lebensmitteln: ihre extreme Zuverlässigkeit und Stabilität. Pringles waren ein Produkt des Bequemlichkeitszeitalters der Nachkriegszeit: Die ersten Forschungen wurden Ende der 1950er Jahre von einem P&G-Mitarbeiter namens Fredric Baur durchgeführt, der einen Doktortitel in organischer Chemie hatte, und sie wurden als „Pringles neumodische Kartoffelchips“ in Indiana eingeführt 1968.

Die gleiche Qualität macht sie jetzt besonders geeignet für die globale Expansion: Wie ein leitender Angestellter von Kellogg nach der Übernahme von Pringles von P&G vor einem Jahrzehnt bemerkte: „Fantastische Marke. Egal, wohin Sie auf der Welt gehen, Sie werden genau das gleiche Produkt finden.“ Pringles läuft gut in den USA und Europa, aber die Marke ist in neueren Märkten wie Mexiko, der Türkei und Brasilien sogar noch schneller gewachsen.

Ein zweites Geheimnis ist die Vielseitigkeit. P&G brauchte lange, um Pringles zu perfektionieren, weil es schwierig war, verarbeitete Scheiben aus dehydrierten Kartoffeln, Speiseöl und Mehl sehr gut schmecken zu lassen. Dies war auch das Weltraumzeitalter, und Pillsbury produzierte Lebensmittelwürfel für die Astronauten der Nasa, aber die Verbraucher auf der Erde hatten die Wahl.

Milde erwies sich später als nützlich: Sie bildete eine leere Leinwand für viele Geschmacksrichtungen. Die Marke startete in den 1980er Jahren, nachdem sie aufgehört hatte, natürliche Chips nachzuahmen, und stattdessen neuartige Empfindungen verfolgte. Pringles konnten nie mit dem Original verwechselt werden, aber sie boten etwas anderes.

Pringles hat jetzt allein in den USA 30 Geschmacksrichtungen, darunter Scorchin’ Chilli and Lime und Sizzl’n Kickin’ Sour Cream. Mondelez hat diese Woche den Hersteller von Bio-Energieriegeln Clif Bar für 2,9 Milliarden US-Dollar übernommen, aber Pringles konzentriert sich auf den Massenmarkt: Gramm für Gramm ist es billiger als viele Chips-Marken.

Ob Pringles gesund sind, steht auf einem anderen Blatt. Sogar Steven Cahillane, Chief Executive von Kellogg, hat nicht zu viel für sein Eigentum versprochen, als ich diese Woche mit ihm sprach. „Ich würde nicht sagen, dass es am anderen Ende des Genusses steht, aber es ist eindeutig keine Wellness-Marke“, sagte er.

Die „Global Snacking Co“ mit Pringles und Pop-Tarts, die Kellogg kreieren wird, ist Teil eines Trends: Unternehmen wie Mondelez, dem Cadbury-Schokolade und Oreo-Kekse gehören, wachsen. Eine Mondelez-Umfrage aus dem vergangenen Jahr ergab, dass 64 Prozent der Verbraucher in 12 Ländern es jetzt vorziehen, jeden Tag mehr kleine Mahlzeiten zu sich zu nehmen, und sich für das interessieren, was sie als „zulässigen Genuss“ bezeichnen.

Es ist kein Zufall, dass viele auch dicker werden: Etwa 70 Prozent der amerikanischen Erwachsenen sind übergewichtig oder fettleibig. Das Problem wurde durch den Werbeslogan von Pringles aus den 1990er Jahren „Once you pop, you can’t stop“ ordentlich umrissen, den es seither ad acta gelegt hat. Snack-Unternehmen sind akut anfällig für den Vorwurf, unersättliches Essen zu fördern.

Das ist das dritte Geheimnis von Pringles: Es ist entwaffnend. Es ist schwierig, sich über eine so respektlose Marke zu empören, und diese hatte immer etwas Absurdes. Sogar sein Erfinder hatte Mühe, es festzunageln: P&G versuchte ursprünglich, Pringles in den USA als Kartoffelchips zu kennzeichnen, versuchte aber später, britische Steuern zu umgehen, indem es argumentierte, dass sie nicht genug Kartoffeln enthielten, um als Chips zu gelten (das Unternehmen scheiterte beide Male).

Die Marketingkampagnen von Pringles sind oft witzig, einschließlich der diesjährigen Super Bowl-Werbung über einen Mann, dem lebenslang eine Pringles-Röhre am Arm klebt. „Wir nehmen uns selbst nicht zu ernst, wir haben Spaß daran“, sagt Cahillane. Dies ist teilweise eine Anerkennung der Realität – nur wenige Menschen behandeln Pringles ernsthaft – aber es hilft auch, jegliches Stigma zu bekämpfen.

Im Moment scheint Pringles stärker als je zuvor zu sein, auch wenn die Marke möglicherweise mehr als nur Geschmacksrichtungen ändern muss, um die Gesundheitsbehörden in Zukunft zufriedenzustellen. Ich habe sie nie gerne gegessen, aber einer meiner Redakteure schwört auf den Geschmack von Screamin’ Dill Pickle. In Maßen wirkt es wie ein unschuldiges Vergnügen.

john.gapper@ft.com

Leave a Reply

Your email address will not be published.