Da die Fettleibigkeit wächst, muss die Landwirtschaft für die Gesundheit stehen | Food & Country-Rezepte

By | May 14, 2022
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Bauernhöfe bauen Mais an.

Mais macht Maissirup mit hohem Fruchtzuckergehalt.

Maissirup mit hohem Fruchtzuckergehalt macht Menschen dick.

Bauernhöfe machen also dick.

So funktioniert es nicht ganz, aber es könnte nah genug für Leute sein, die wissen wollen, warum 42 % der amerikanischen Erwachsenen klinisch fettleibig sind.

Landwirte sind nicht für die Fettleibigkeitskrise verantwortlich, aber sie müssen die Öffentlichkeit trotzdem davon überzeugen, dass die Agrarindustrie auf der Seite der Ernährungsgesundheit steht, sagte Robert Paarlberg, außerordentlicher Professor für öffentliche Ordnung an der Harvard Kennedy School.

Paarlberg sprach in einem Farm Foundation Forum am 11. Mai.

Der erste Schritt besteht darin, zu verstehen, warum Landwirte nicht der Grund für Amerikas Dickköpfigkeit sind, und was die wirkliche Ursache ist.

Das Problem ist nicht, dass Subventionen die Ernte so billig wie möglich machen, sagte Paarlberg. Tatsächlich treiben Äthanolauflagen, Erhaltungsprogramme und Zuckerzölle die Rohstoffpreise in die Höhe.

Es ist auch nicht das Problem, dass Menschen mit niedrigem Einkommen keinen Zugang zu frischen Produkten haben, sagte er. Viele arme Menschen leben tatsächlich in angemessener Nähe zu Lebensmittelgeschäften, und wenn ein neuer Supermarkt in die Stadt kommt, ändert sich die Ernährung der Menschen nicht so sehr.

Das große Problem, sagte Paarlberg, ist, dass so viele der heutigen Lebensmittel stark verarbeitet und mit Zucker, Salz und Fett beladen sind.

Schmackhafte, aber ungesunde Zutaten tragen zu Herzkrankheiten und anderen Gesundheitsproblemen bei, während hochverarbeitete Lebensmittel die Menschen dazu anregen können, so schnell zu essen, dass sie nicht merken, wann sie satt sind.

Diese wenig schmeichelhaften Essenseigenschaften sind kein Zufall.

„Lebensmittelunternehmen und Restaurantketten … entwerfen absichtlich Produkte, die unwiderstehlich, praktisch süchtig machend und oft ungesund sind“, sagte Paarlberg.

Diese Dynamik könnte den amerikanischen Landwirten eine Pause geben, wenn sie damit prahlen, die am häufigsten vorkommenden und erschwinglichsten Lebensmittel der Welt zu produzieren, sagte er. Für viele Verbraucher klingen Landwirte, als würden sie sich selbst dafür beglückwünschen, dass sie den Markt mit billigem Junk Food überschwemmen.

Aus diesem Grund schlägt Paarlberg vor, dass landwirtschaftliche Organisationen ihre traditionelle Lobby-Allianz mit Lebensmittelherstellern lockern.

„Ich bin mir nicht sicher, ob ich möchte, dass meine Geschichte von Lebensmittelunternehmen erzählt wird, die meine gesunde Ernte in Twinkies und Doritos verwandeln“, sagte er.

Stattdessen könnten Farmgruppen Beziehungen zu Organisationen des öffentlichen Gesundheitswesens wie der American Health Association aufbauen, die Studien über die möglichen gesundheitlichen Vorteile der Einschränkung des Kaufs von zuckerhaltigen Getränken mit bundesstaatlichen Ernährungsvorteilen gefordert hat.

Andere Gruppen drängen die Lebensmittelindustrie, ihre freiwilligen Regeln für die Werbung für Lebensmittel an Kinder zu verschärfen.

Rückblickend, sagte Paarlberg, hätten Farmgruppen sogar die Kampagne von First Lady Michelle Obama zur Bekämpfung von Fettleibigkeit bei Kindern vor einem Jahrzehnt unterstützen sollen.

Die Unterstützung hätte die Art und Weise, wie landwirtschaftliche Betriebe arbeiten, nicht verändert, aber sie hätte der Agrarindustrie bei einer frustrierten Öffentlichkeit Glaubwürdigkeit verliehen, sagte er.

Viele Milchbauern haben tatsächlich den gegenteiligen Kurs eingeschlagen und von Obama unterstützte Regeln verunglimpft, die die Ernährung von Schulmahlzeiten verbesserten.

Milchbauern versuchen, den Marktzugang für Vollmilch und Schokoladenmilch zu erweitern, die in Schulen aufgrund ihres Fett- und Zuckergehalts eingeschränkt sind.

Paarlberg räumte ein, dass Schüler Schokoladenmilch mögen, aber er sagte, es sei bezeichnend, dass der Milchvorschlag von der Milchindustrie, aber nicht von Schulernährungsgruppen unterstützt werde.

„Ich denke, dass Warengruppen einen Fehler machen, wenn sie das Mittagsmenü der Schule als politisches Schlachtfeld sehen, auf dem sie um Pommes Frites oder um Schokoladenmilch kämpfen müssen“, sagte Paarlberg. „Ich denke, dass es für sie einen besseren Weg gibt, ihre Produkte an die Verbraucher zu bringen, als über das Bundesschulspeisungsprogramm.“

Anstatt sich von Lebensmittelunternehmen zu distanzieren, argumentierte Eve Turow-Paul, dass Landwirte diese Verbindungen tatsächlich stärken sollten.

Der Gründer und Geschäftsführer der Food for Climate League, Turow-Paul, sagte, diese Strategie könne Lieferketten für innovative und klimafreundliche Produkte entwickeln, die Verbraucher kaufen würden – und gleichzeitig die landwirtschaftliche Produktion in den USA diversifizieren.

„Ich habe in den letzten Jahren immer wieder von großen (Verbrauchsgüter-)Unternehmen gehört: ‚Nun, wir wollen X-, Y- und Z-Produkte herstellen, aber wir können niemanden finden, der sie für uns anbaut‘. ” Sie sagte. „Für mich muss es eine direkte Beziehung zwischen diesen beiden Gruppen geben.“

Richtlinienänderungen

Marketing ist nur ein Schritt, um Landwirtschaft, Ernährung und Gesundheit miteinander zu verbinden.

Ob durch Auswahl oder Regulierung, Lebensmittelhersteller müssen auch die Gesundheit ihrer Produkte wirklich verbessern, sagte Michael Jacobson, Mitbegründer des Center for Science in the Public Interest.

Immer mehr Lebensmittelhersteller ersetzen Natriumchlorid durch Kaliumchlorid. Der neue Geschmack ist nicht ganz so stark wie herkömmliches Speisesalz, aber er kann den Natriumgehalt eines Lebensmittels um ein Drittel reduzieren, sagte Jacobson.

In der Zwischenzeit könnten zuckerhaltige Cerealien und Gebäck im Schulfrühstücksprogramm eingeschränkt werden.

Und es sollte mehr Forschung zu endokrinen Disruptoren betrieben werden, die durch Pestizide und Kunststoffe in Lebensmittel gelangen können. Studien an Mäusen legen nahe, dass die Chemikalien Fettleibigkeit fördern, sagte Jacobson.

Landwirte könnten auch zum Gesundheitsprofil der von ihnen produzierten Lebensmittel beitragen, obwohl Jacobson einräumte, dass seine Ideen bei Agrarkonzernen wahrscheinlich unbeliebt wären.

Eine Steuer auf fettes Schlachtvieh beispielsweise könnte die Produktion von magerem Rindfleisch fördern. Und Milchrationen könnten Raps hinzufügen, der reich an ungesättigten Fettsäuren ist und den Gehalt an gesättigten Fettsäuren in der Milch verringern würde.

So lobenswert Verbesserungen der Ernährung auch erscheinen mögen, es kann schwierig sein, den politischen Willen zur Änderung der Lebensmittelvorschriften aufzubauen, sagte Jacobson.

Das Verbot von Transfetten durch die Food and Drug Administration dauerte 25 Jahre. Und der Salzkonsum – das Ernährungsproblem, das Jacobson am meisten beschäftigt – bleibt hoch, obwohl seine gesundheitlichen Auswirkungen seit einem Jahrhundert bekannt sind.

Die Rolle, die die Landwirte in diesen politischen Kämpfen einnehmen, könnte bestimmen, wie die Öffentlichkeit die Landwirtschaft sieht – und wen die Menschen für die Probleme der Fettleibigkeit verantwortlich machen.

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